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金融危機與社區貨幣(節錄)


本文節錄自蘋果日報19/09/98自由講場中許寶強先生的同名文章
節錄:葉景輝
 

貨幣之發明,原本為方便交易之用,然而在當今的國際金融舞台上,貨幣正愈來愈讓位於作為投機媒介的角色。亞洲金融危機正是這種現象的反映。

源自加拿大,後擴展至其他國家的在地交換和貿易制度 (Local Exchange and Trading System 簡稱LETS)  ,是其中一種把貨幣變回交易媒介的嘗試。LETS制度在九十年代擴散得很快,現時歐洲,南美洲及非洲都有類似組織,每個社群成員由二十至二萬人不等。

LETS制度的出現是源於地區經濟低迷,失業人口大增,人們缺乏金錢收入,加上正式的金融市場風險不斷上升,這些另類貨幣系統往往能為低下階層提供一個重要的存活條件。

LETS制度是以一種想像的社區貨幣作為交易媒介。與正式的貨幣不同,這些社區貨幣只能在參與了LETS制度的社群之間流通,並由成員自己管理。每個參與的成員開始時的電腦帳戶均是零。當成員賣出貨品或勞務之後,帳戶便會根據交易的協議價格增值,相反買方的帳戶便會減值。成員帳戶內的金錢是沒有利息的,只完全是作為成員之間以物易物的交易媒介。

與LETS制度相似的,還包括阿根廷的以物易物俱樂部,現時全國已有百多個這樣的俱樂部,參與人數達八至十萬人。成員每星期聚會數小時進行貿易。後來更發展至俱樂部與俱樂部之間的易貨活動,成員可以在不同的日子到不同的俱樂部進行貿易。

LETS制度的好處:

  1. 不需要透過正式的貨幣收入,也能透過勞力換取生活所需
  2. 因失業而失去的尊嚴及社群生活,得以恢復
  3. 使人們煥發出充滿活力的創造行為,發明各式各樣新奇的貨品,服務和交易方式
  4. 重新創造市場,把愈來愈為少數有錢有權者控制的正式市場,重新轉化為活潑多元的,自主的,平等的交易場所
  5. 可同時發展社群文化活動,交流資訊,舉辦墟市和討論社區問題的空間
  6. 強調小社區之內互信互惠,根據基本需求和創造愉悅的生活方式

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